Monthly Archives: maart 2015

Apple’s gewaagde keuze voor maar één USB-C

Category : IT Nieuws

Apple’s nieuwe 12 inch MacBook verrast vriend en vijand met slechts één USB 3.1-poort. Maar deze keuze, eigenlijk een statement, heeft nogal wat implicaties.

Het design van Apple’s laatste MacBook is met 1,31 centimeter platter dan plat. De keuze van slechts één universele poort is gewaagd en niet onomstreden. Apple kent een roerig verleden van tegendraadse hardware keuzes die soms goed (geen optische drive) en soms minder goed (Thunderbolt) uitpakten. Dat belet het bedrijf niet om bij zijn laatste creatie opnieuw te stunten met zowaar een industriebrede standaard.008fq1uatwcmkdt9

Want voor het eerst komt er een laptop op de markt met maar één poort: USB 3.1 dat werkt met  USB Type-C. Dit is de plug die alle andere pluggen overbodig moet maken. Deze USB-connector gaat alles verbinden: externe harde schijven, monitoren, printer, muis, toetsenbord, smartphone en andere externe apparatuur en jawel, ook het opladen van de MacBook gaat via deze USB.

USB-C connectorUSB Type-C is lichter, dunner, backward compatible en verticaal symmetrisch, waarmee mistasten bij het inpluggen dus verleden tijd is. Type C lijkt op de ovalen Micro USB-plug, maar is iets groter en dikker en heeft aan beide zijden contactpunten, net als Apple’s Lightning. Bij plaatsing klinkt een klikgeluid ter bevestiging.

USB 3.1 verhoogt bovendien de datatransfersnelheid naar maximaal 10Gps, een verdubbeling van de 5Gbps die de huidige USB 3.0-standaard biedt. Al rept Apple bij de specificaties van zijn nieuwe MacBook van USB 3.1 Gen 1 en dus maximaal 5Gbps. Overigens is USB 3.1 wel trager dan het op 20Gbps opererende Thunderbolt 2.0 van Intel en Apple, maar heeft als voordeel dat het goedkoper te produceren is.

Wat betekent dit voor de eindgebruiker? Nou, bereid je in eerste instantie voor op heel veel adapters en kabeltjes. Aangezien USB-C op slechts een handjevol apparaten (deze SandDisk-flash driveLaCie-drive en Nokia N1-tablet) zit, wordt het omvormen van aansluitingen naar ‘oude’ USB, maar bijvoorbeeld ook HDMI, VGA en Ethernet een behoorlijk gepriegel op je bureau.

Uiteraard verkoopt Apple deze meerkoppige omvormers al, maar dit brengt dus sowieso extra kosten met zich mee. De eerste hub begint bij 79 dollar.

Dan is er ook nog geen overige randapparatuur met USB 3.1 op de markt. Dit kan nog maanden duren. Ook worden USB 3.1-chipsets nu pas ontwikkeld en getest. Daaruit blijkt vooralsnog dat de maximaal geachte doorvoercapaciteit van 10Gbp niet gehaald wordt. Dit kost tijd, dus verwacht voorlopig geen USB 3.1 flash drives op de markt. Het gebrek aan randapparatuur blijft een probleem, waarmee Thunderbolt immers ook kampte.


Eenzame USB-C poort maakt MacBook kwetsbaar

Category : IT Nieuws

Gebruikers van de nieuwe MacBook en Chromebook Pixel moeten goed uitkijken voor besmette vreemde opladers, waarschuwt meesterhacker Karsten Nohl.

Apple en Google zetten de toon met het introduceren van USB Type-C in hun laatste laptops. De plug die alle andere pluggen overbodig moet maken. Maar er schuilt een serieus gevaar in de nieuwe open standaard. “De bijkomende openheid en flexibiliteit van USB Type-C komt met meer ruimte voor aanvallen”, waarschuwt Nohl, beroemd door het kraken van de OV-chipkaart, gsm-encryptie en betaalterminals, tegenover The Verge.

Het grootste risico lijkt de BadUSB-kwetsbaarheid die vorig jaar is onthuld. Een zogeheten firmware-aanval via USB, snel en doeltreffend doordat de besmette randapparatuur slechts korte tijd nodig heeft na het inpluggen. De veelzijdigheid van het krachtige USB Type-C geeft de poort namelijk ook Direct Memory Access (DMA) en dat kan rampzalig uitpakken. Nohl: “Er is zelfs met deze nieuwe standaard nog geen oplossing voor BadUSB in zicht.”

Veel USB-sticks zijn al tegen deze firmwarehack, maar computers zijn lastiger te beveiligen. USB is immers gebouwd voor (third party) compatibiliteit en staat dus ook open voor besmette opladers.

Goed opletten dus, want de nieuwe MacBook komt immers met enkel één poort: USB 3.1 dat werkt met USB Type-C. Google’s topmodel Chromebook, de Pixel, heeft er twee. “Niet alleen voor opladen van de laptop maar ook toekomstige telefoons en tablets”, aldus Google. Tijd dus voor een update van het USB-condoom?